Question tags

En inglés es frecuente terminar las oraciones con una frase corta, de signo contrario, la cual tiene la intención de pedir la opinión o buscar la aprobación del interlocutor. Estas preguntas son las llamadas “question tags” (preguntas coletillas). Estas frases equivalen a: ¿verdad?, ¿no es verdad?, ¿no?, ¿no es así?, ¿en serio?…
Hay diferentes tipos de “question tags” pero las reglas no son difíciles de aprender

– Positivo/negativo
La principal regla es que si la principal frase está en positivo, la “question tag” es negativa y empleamos el mismo sujeto.
Ejemplo:
He’s a doctor, isn’t he? / Él es doctor, ¿no es así?

Por otra lado, si la oración principal es negativa, la “question tag” es positiva.
Ejemplo:
You haven’t met him, have you? / Tú no has quedado con él, ¿verdad?

*Hay veces que las oraciones están en afirmativo pero tienen el sentido opuesto.
Ejemplo:
You have nothing, do you? / No tienes nada, ¿no?
Por lo tanto, si la frase tiene sentido negativo, la “question tag” irá en positivo.

– Con verbos auxiliares
Si el verbo en la frase principal es un verbo auxiliar (have, be) la “question tag” se hace con éste.
Ejemplo:
They’ve gone away for a few days, haven’t they? / Se han ido unos días, ¿no?
They weren’t here, were they? / No estaban aquí, ¿verdad?
He had met him before, hadn’t he? / Él lo había conocido antes, ¿no es así?
This isn’t working, is it? / Esto no funciona, ¿verdad?

*Con “I am” utilizamos “aren’t I?”, por el contrario con “I am not” utilizamos “am I?”
Ejemplo:
I am the fastest, aren’t I? / Soy el más rápido, ¿no?
I am not good at maths, am I? / No soy buena en matemáticas, ¿verdad?

*Hay que diferenciar, también, entre “have” y “have got”. Cuando utilizamos “have” la “question tagse hace con el verbo auxiliar “do” mientras cuando usamos “have got” empleamos “have”
Ejemplo:
You have 2 cats, don’t you? / Tienes dos gatos, ¿no?
She has got 2 children, hasn’t she? / Tiene 3 hijos, ¿verdad?

– Sin verbos auxiliares.
Si la parte principal de la oración no tiene un verbo auxiliar, la “question tag” utiliza una forma apropiada de “do“.
Ejemplo:
I said that, didn’t I?/ Dije eso, ¿no?
You don’t recognise me, do you?/ No me reconoces, ¿verdad?
She eats meat, doesn’t she?/ Ella come carne, ¿no es así?

– Con verbos modales.
Si hay un verbo modal en la parte principal de la oración la “questión tag” utiliza el mismo verbo modal en su sentido opuesto.
Ejemplo:
They couldn’t hear me, could they? / Ellos no podían oírme, ¿no?

– Con el imperativo.
Tanto si la frase es negativa como afirmativa utilizaremos: “will you?”, “can you?”, “would you?” y “could you?”
Ejemplo:
Open the window, will you? / Abre la ventana, ¿vale?

– Con la expresión “Let’s”.
Tanto en afirmativa como en negativa la “question tag” será “shall we?”
Ejemplo:
Let’s go home, shall we? / Vamos a casa, ¿no?

– Con “this/that” y “these/those”.
Cuando usamos “this/that” como sujeto ponemos el pronombre personal “it” y cuando utilizamos “these/those” empleamos “they
Ejemplo:
This is an expensive dress, isn’t it? / Es un vestido caro, ¿verdad?
These books are new, aren’t they? / Estos libros son nuevos, ¿no?

– Con “everybody/nobody…” y “nothing/everything”.
Con “everybody/sombody/nobody… “utilizamos el pronombre personal “they” y con “nothing/everything” usamos “it”
Ejemplo:
Everyone is comming, isn’t they? / Todo están viniendo, ¿no?
Nothing is right, isn’t it? / Nada está bien, ¿verdad?

– Con “there”.
Con “there is/there are…” empleamos en la “question tag” “there” también.
Ejemplo:
There are too many people here, aren’t there? / Hay demasiada gente aquí, ¿verdad?

– Entonación.
“Question tags” son preguntas reales donde puede que no conozcas la repuesta o simplemente son preguntas empleadas para confirmar tu respuesta. En el primer caso nuestra voz irá en aumento en la “question tag” mientras que en la segunda opción nuestro tono de voz decrecerá.

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